Sustainability in education – love the devices you have!

The Making of Harry Potter 29-05-2012

There is always a new and shiny device, isn’t there?

There have been two occasions during the last days that made my think about sustainability, especially in education. The first one was a call from a sales manager employed by major IWB – brand. He tried to persuade me that we get one of their up-to-date-top-of-everything-products, but he wants to get it placed in the room he wanted. The problem is: We already have an IWB there. So I offered another room that isn’t that well equipped – but he wasn’t pleased with that. His recommendation was that his company will replace the “old” and soon “out-of-date” product rather than change the room I offered.

I must admit that I didn’t expect that and although I can understand that there is rough competition in the ICT – market I have other liabilities too. We are satisfied with the other vendor but I also like to offer our students the possibility to experience as many different devices as they can to prepare them for school. On the other hand I can’t see the point to throw out a working IWB.

The second experience is related to our two ActivSlates, both already a few years old. We get them from Promethean for our university and they have been used for demonstration already – which doesn’t reduce it’s worth for us. But after a few month of use there came the moment when we need to recharge them and recognized two thing: We don’t have a charging adapter for them and you can’t purchase them for a reasonable price in Germany anymore. So we could throw them away – or find a solution. I persuaded our technician and we opened both of them (one ActivSlate 50 and an one ActivSlateXR) – and worked out a way to get them charged again!

If somebody else has the same problem, I’d like to share our experience:

  • Charging our ActiveSlate 50 over USB -cable didn’t work and we don’t had an charging adapter for the other connector. But you can easily charge it with every power supply that gives you 5 V and 0,4 A. If you are not sure, the inner pin is the plus pole.
  • Charging our ActivSlate XR wasn’t possible because the connector is unique and shipping a cable from the UK or the US makes no sense. So we found out the polarity of the 15 pin-connector that are necessary for starting the charging process and bypassed them with a standard connector. So at the end we could charge both devices with the same cheap power supply (14 Euro).

This slideshow requires JavaScript.

This is a little slide-show with pictures my colleague made (thanks to Göran Tronicke, without his help this slate would have soon ended proving the acceleration of free fall) – if you have detailed questions don’t hesitate to contact me.

Of course, at the end of the day you can ask: was it worth all the time to “repair” them, almost hacking these devices? I’m totally convinced it was. We “rescued” two working devices and I had the possibility to learn about the inside of a tablet.  And the feeling to see them charging and working after it is priceless. We choose not the easy way to purchase a new device – and it was a good decision.

After these two happenings in a short time I remembered a quote from the MirandaNet unconference in Prague, where Rachel Jones pointed out: love the devices you have. There’s nothing to add.

Getting the stuff to repair it: 15 Euro. See it working again: priceless.

Homemade Advocaat for Christmas

You may have recognized that quite a few days have passed since my last post. And due to my last chaotic week – including a car crash, a few days without heating or warm water and so on … – I promised myself to pause blogging for a while and get into Christmas mood instead. So I decided to prepare part of my Christmas presents for my family – and because they all like homemade things I tried to make Advocaat myself.

After finishing I was so proud that I tweeted the result of the evening – nine bottles of Advocaat (or “Eierlikör” as we call it) as you can see here:

2012-12-14 21.44.35

Because my twitter-friend Digital Maverick asked for the recipe to share I promised to translate it and put it on the blog.

My English is quite limited and their may be special cooking vocabulary I’m not aware of – so please correct me if you find something that sounds strange to you 🙂

Receipt for Advocaat (you can find a German version here):

Ingredients (enough for approximately 1.1 l):
– 8 egg yolk
– 250 gr icing sugar
– 375 ml evaporated milk
– 1 pack vanilla sugar
– 250 ml Rum (54%)

How to made it:

  1. Beat and froth the eggs and the vanilla sugar, add slowly evaporated milk and icing sugar.
  2.  Add the Rum stirring. The amount may vary to your personal taste 😉
  3. Heat the liquid slowly in a water bath. Easiest way is to put one smaller pot into a bigger one.
  4. Stir it while heating till it is creamy and viscous – but it should not boil!!!
  5. Fill it into bottles while it is still warm – but not too full. Because the Advocaat gets a bit more solid by cooling down, you’ll maybe need a little space to add milk (or Rum) later to get it out of the bottle 🙂

The Advocaat is enjoyable for quiet a long time. It’s color  may become darker and the consistence more solid – but with no effect to it’s unique taste!

Let me know if you tried it – and have a nice pre-Christmas time!

A little conclusion – and a new tool | Ein kleines Fazit – und ein neues Tool

I solemnly swear that I am up to no good.I solemnly swear I am up to no good – the spell to open the Marauder’s Map (or to start a Blog :-))

Ich schwöre feierlich, dass ich ein Tunichgut bin – der Zaubersprich um die “Karte des Rumtreibers” zu öffnen (oder einen Blog zu starten :-))

Thanks to all my friends who keep me motivated and help with their feedback – I can’t believe this journey started just three weeks before! Till today (Sunday, 02.12.12) 172 people from 14 countries have visited this Blog – just unbelievable! I’d like to use this post for two different things:

  • present you Google form as an interesting alternative for existing feedback systems
  • ask for you opinion – to decide the future direction of this Blog!

Danke an alle meine Freunde die mich motiviert und mir mit ihrem Feedback geholfen haben – Ich kann nicht glauben, dass diese Reise erst vor drei Wochen begonnen hat! Bis heute (Sonntag, 02.12.12) haben 172 Menschen aus 14 Ländern diesen Blog besucht – einfach unglaublich! Ich möchte den heutigen Post für zwei Dinge nutzen:

  • zum einen möchte ich Google Formular als interessante Alternative für existierende Feedbacksysteme vorstellen und
  • zum anderen ist eure Meinung gefragt – um die zukünftige Entwicklung dieses Blogs zu mitzubestimmen!


Google Formular – you have never heard of it? Same to me! All you need is a Google account and then you follow a few very simple steps:

  • login at Google and click “Drive”


  • Click on “Create” and choose “Form”


Which features does Google Form has in comparison with the other student feedback systems (see last post)?

  • no registration needed, but the teacher need to have a Google account
  • no registration for students needed, they just need the link you give them
  • totally free, no limits of participating users or number of questions
  • Question types:
    • Single Choice


    • Multiple Choice


    • Short text answer


    • Long text answer


    • Scala (labelled at the ends)


    • Scala (every option labelled)


  • prepared questions and tests possible, if you are familiar with this tool maybe also spontaneous possible
  • two options for analysis: table and graph



  • available in every language Google is!

Do you have used Google Form before – or will you try it now? I would be happy to hear about your experience!

Google Formular – du hast noch nie davon gehört? So ging es mir auch! Alles was du brauchst ist ein Google Account und ein paar wenige Klicks:

  • Logge dich bei Google ein und klicke auf “Drive”


  • Klicke auf “Erstellen” und wähle “Formular”


Welche Eigenschaften hat Google Formular im Vergleich mit den anderen Feedbacksystemen (siehe letzter Post)?

  • keine Registrierung nötig, aber der Lehrer benötigt einen Google Akkount 
  • keine Registrierung für Studenten nötig, sie benötigen nur den Link den du ihnen gibst
  • absolut kostenfrei, kein Beschränkung für die Anzahl der teilnehmenden Nutzer oder die Anzahl der Fragen
  • Fragentypen:
    • Einfache Auswahl


    • Mehrfache Auswahl


    • Kurze Textantwort


    • Lange Textantwort


    • Skala (nur an den Enden beschriftet)


    • Skala (jede Option beschriftet)


  • vorbereitete Fragen und Tests möglich – wenn du mit dem Tool vertraut bist, ist dies vielleicht auch spontan möglich
  • es gibt zwei Möglichkeiten zur Auswertung: Tabelle oder Diagramm



  • Verfügbar in jeder Sprache in der Google es auch ist!

Hast du Google Formular schon vorher benutzt – oder wirst du es jetzt versuchen? Ich würde mich freuen von deine Erfahrung zu hören!

Now you have the opportunity to decide and participate in the future of this Blog – so please use this chance 🙂

Nun hast du die Gelegenheit zu entscheiden, und an der Zukunft des Blogs mitzuwirken – also nutze bitte diese Chance 🙂

Student Feedback Systems | Schülerfeedbacksysteme


Is there another way, besides Veritaserum, for quick, honest and optional feedback?

Gibt es vielleicht einen anderen Weg, außer  Veritaserumfür schnelles, ehrliches und freiwilliges Feedback?

What are student feedback systems? In general they allow you to ask questions to an audience, e.g. your class, and the everybody can answer with a special handheld device or his own technology (e.g. smartphone, tablet, laptop, …).

Was sind Schülerfeedbacksysteme? Ganz allgemein erlauben sie es dir eine Frage an das Publikum zu stellen, z.B. an die Klasse, und jeder kann diese mit einem speziellen Gerät oder seiner eigenen Technologie (z.B. Smartphone, Tablet, Laptop,…) beantworten.

During the teacher trainings I did last year I was surprised that teachers where very interested, I would even say enthusiastic, about the use of student feedback systems. German schools normally don’t have the big budget or freedom to spent a lot of money on what they want, so I thought it would be nice to show a few tools I came across you can start with and get an idea what it’s all about. Off course they you could also buy these handheld devices, like ActivExpression, or licenses for voting systems where you can use your own devices, like ActivEngage, from every big vendor of Interactive Whiteboards and there are view advantages about this – I will come back later to this.

Während der Fortbildungen die ich im letzten Jahr durchgeführt habe, zeigten die Lehrer großes Interesse, ja manchmal regelrechten Enthusiasmus, bei der Vorstellung unserer Schülerfeedbackgeräte. Da deutsche Schulen normalerweise aber weder das große Budget noch die Freiheit haben, ihr Geld auszugeben wofür sie gern möchten, dachte ich es wäre schön ein paar Tools zu zeigen, die geeignet sind einen ersten Eindruck zu bekommen.  Natürlich kann man diese Geräte, z.B. ActivExpression, oder entsprechende Lizenzen um eigene Geräte nutzen zu können, z.B. ActivEngage, auch von den Herstellern Interaktiver Tafeln kaufen – und dafür gibt es einige Gründe, doch darauf werde ich später zurückkommen.

So why should you care about the use of student feedback systems? I tried to collect a few reasons why this tools could be useful in the classroom from my point of view:

  • Instant feedback – there is almost no delay between question and answer
  • Everybody is addressed – if everybody sees the question on it’s own device, everybody’s opinion and answer is important
  • Anonymous (if you want) – no need to feel fear because of an answer that’s possible wrong
  • Easy analysis – you get a quick chart, table or similar you could use  for further lesson planning
  • Self paced learning (possible at some vendors) – students are able to navigate through questions and learn at their own pace and interest

Can you imagine further possible advantages in the classroom? Then please leave a comment – I’d like to update this section!

Also, wieso sollte man sich Gedanken über den Einsatz von Schülerfeedbacksystemen machen? Ich habe versucht, ein paar Gründe aufzulisten, wieso diese Tools aus meiner Sicht nützlich für den Unterricht sein könnten:

  • Sofortige Rückmeldung – es gibt fast keine Verzögerung zwischen Frage und Antwort
  • Jeder wird angesprochen – wenn die Frage auf jedem Gerät erscheint und jeder angesprochen wird, ist auch jede Meinung wichtig
  • Anonym (wenn man möchte) – man muss keine Angst vor einer möglicherweise falschen Antwort haben
  • Einfache Auswertung – man bekommt eine schnelle Grafik, Tabelle oder etwas ähnliches, dass man in die weitere Unterrichtsplanung einbeziehen kann
  • Arbeiten in eigener Zeiteinteilung möglich (bei einigen Anbietern) – Schüler können selbst durch Fragen navigieren und mit eigenem Tempo und Interesse Lernen

Kannst du dir weitere Vorteile im Unterricht vorstellen? Dann lasse doch einen Kommentar da – ich würde diesen Bereich gern weiter ergänzen!

I’d like to show you two different web-based feedback solutions that are free (sometimes with a limitation) and can be used almost immediately.

Ich möchte euch gern zwei verschiedene web-basierte Feedbacksysteme vorstellen, die kostenlos sind (manchmal mit einer Einschränkung) und nahezu sofort genutzt werden können.

1.) Socrative – thanks to Dughall for pointing me to this!

  • registration for teacher via e-mail
  • no registration for students needed, they just enter the uniqe “room number” you give them
  • free but limited to 50 user per activity
  • Question types:
    • Multiple Choice
    • True/False
    • Short Answer
  • Spontaneous questions and prepared quizzes possible
  • Download of results as Excel-file possible
  • just avaivable in Englisch – but very easy to use!

1.) Socrative – Danke an Dughall, der mich darauf aufmerksam gemacht hat!

  • Registrierung für den Lehrer via E-Mail
  • keine Registrierung für Schüler nötig, diese brauchen nur die einzigartige “Raumnummer” eingeben, welche sie vom Lehrer erhalten
  • kostenlos aber limitiert auf 50 Nutzer pro Aktivität
  • Fragetypen:
    • Multiple Choice
    • Wahr/Falsch
    • Offene Antwort
  • spontane Fragen und vorbereitete Quiz möglich
  • Download der Ergebnisse als Excel-Datei möglich (nur bei vorbereitetem Quiz)
  • Nur in Englisch verfügbar – aber sehr einfach zu bedienen!

2.) Mentimeter

  • registration for teacher via e-mail
  • no registration for students needed, they just enter the uniqe number you give them
  • unlimited number of questions and respondents, additional options available (see Pricing)
  • Question types: only single choice question
  • just avaivable in Englisch – but very easy to use

2.) Mentimeter

  • Registrierung für Lehrer via E-Mail
  • keine Registrierung für Schüler nötig, diese brauchen nur die einzigartige Nummer eingeben die sie vom Lehrer erhalten
  • unbegrenzte Anzahl an Fragen und Teilnehmern, zusätzliche Optionen verfügbar (siehe Pricing)
  • Fragetypen: nur Fragen mit einfacher Auswahl möglich
  • Nur in Englisch verfügbar – aber sehr einfach zu bedienen!

3.) let’sfeedback – thanks @letsfeedback for the information!

  • registration for teacher via e-mail
  • no registration for students needed, they just enter the unique code you give them
  • unlimited number of questions and respondents
  • Question types: yes/no and single choice question (from A/B till A/B/C/D)
  • available in English and German!
  • free till April, after that prices may vary:

3.) let’sfeedback – Danke an @letsfeedback für die Informationen!

  • Registrierung für Lehrer via E-Mail
  • keine Registrierung für Schüler nötig, diese brauchen nur den einzigartigen Code eingeben die sie vom Lehrer erhalten
  • unbegrenzte Anzahl an Fragen und Teilnehmern
  • Fragetypen: Ja/Nein- Fragen und Fragen mit einfacher Auswahl möglich (von A/B bis A/B/C/D)
  • in Englisch und Deutsch verfügbar!
  • bis April kostenlos, danach kann die Preisgestaltung variieren:

Do you know more of these tools that should be added and tested?

Kennst du mehr von diesen Tools, die hinzugefügt und getestet werden sollten?

Why should you consider the use of tools like ActivExpression and ActivEngage– or similar ones from other big vendors ? I think there are a few reason that are maybe not unimportant:

  • You are in control of the data you collect – not a company you don’t know
  • They are integrated into existing ICT – landscape, in this case the IWB and their software
  • They offer normally:
    • more question types
    • different possiblities to create tests (different types of difficults, time limits, …)
    • tools for classroom management
    • different types of analysis (anonymous or with names, charts or tables, one question or the whole test,…)

Wieso sollte man es in Betracht ziehen, Tools wie ActivExpression und ActivEngage – oder ähnliche von anderen großen Herstellern – zu nutzen? Ich denke es gibt ein paar Argumente, die nicht ganz unwichtig sind:

  • man  hat die Kontrolle über seine eigenen Daten – und keine Firma, die man vielleicht nicht kennt
  • sie integrieren sich in die bestehenden Anschaffungen, in diesem Fall interaktive Tafeln und ihre Software
  • sie bieten normalerweise:
    • mehr Fragentypen
    • verschiedene Möglichkeiten Tests zu erstellen (verschiedene Schwierigkeitstypen, Zeitbeschränkungen, …)
    • Werkzeuge zum Klassenmanagement
    • verschiedene Arten der Auswertung (anonym oder mit Name, Diagramm oder Tabelle, nur eine Frage oder der ganze Test,…)

If you have used student feedback systems please please let me know and add your experience here!

Wenn du mit Schülerfeedbacksystemen gearbeitet hast, lass es mich bitte wissen und bringe deine Erfahrung hier ein!

My first blog or how to get structure into my thoughts …

dreaming away  (explored #93)

Harry Potter: “What is it?

Albus Dumbledore: “This? It is called a Pensieve. I sometimes find, and I am sure you know the feeling, that I simply have too many thoughts and memories crammed into my mind.

— Albus Dumbledore and Harry Potter discussing Dumbledore’s Pensieve.[src]

After a very long day at work and different very stimulating conversations with my colleagues I recognized that there are too much thoughts running around my head – and it remembered the “Pensieve” (or in German: “Denkarium”) from the Harry Potter books.

So I decided starting this little blog, alternating written in English and German to get some of my thoughts structured, shared and hopefully combined with new inspiring ideas.

As a very little beginning I’ll start collecting a few blogs I came across and everybody should know about (see the “Blogs you should know about”-section at the right sidebar).

Thanks Dughall, Leon, Matt Pearson and Oliver for their patience with me!