Build your own low-cost slate! | Baue dein eigenes low-cost Slate!

The Making of Harry Potter 29-05-2012

The wand – your tool to create something magical. Well, unfortunately I’m not Mr. Ollivander – but maybe I can show you something different?

Der Zauberstab – dein Werkzeug um etwas magisches zu erschaffen. Na gut, unglücklicherweise bin ich nicht Mr. Ollivander – aber vielleicht kann ich euch etwas anderes vorstellen? 


During this years BETT Show I spotted a product I noticed already last year, and after my TeachMeet experience (read more about this here) I felt ready for a little present to myself. The idea of the E-Pen is simple: You have a Pen (transmitter) and a little receiver you can clip on a writing pad. The receiver can record your handwriting so can send it to your PC (via Bluetooth or USB-cable) and convert it to digital text or shapes. Nice, but how’s this related to a Slate?

If the receiver is connected to the PC via Bluetooth you have a “mouse-mode” which turns your Pen into a wireless mouse. If you move the pen over the writing pad it’s hovering, if you tap with the pen it works like a “click”.

So what you basically need to do is:

  • Install the software and driver on your PC
  • Connect the receiver via Bluetooth
  • Choose a writing pad or a similar stable surface

What you get is simple but useful: A wireless mouse shaped like a pen – and you can write with it (normal lead) or use it just as a mouse (“blind” lead). If you have tried to write or draw with a mouse before you know which difference that makes!

Receiver, E-Pen, Leads (normal and "blind") and case with USB-cable
Receiver, E-Pen, Leads (normal and “blind”) and case with USB-cable

Während der BETT Show habe ich ein Produkt entdeckt, dass mir bereits letztes Jahr aufgefallen ist und nach dem TeachMeet (mehr dazu hier) war ich reif für ein kleines Geschenk an mich selbst 😉 Die Idee hinter dem E-Pen ist einfach: Man hat einen Stift (Sender) und einen Empfänger den man auf eine Schreibunterlage klippen kann. Der Empfänger kann die handschriftlichen Notizen mit diesem Stift aufnehmen und später können diese auf den PC überspielt (über Bluetooth oder USB-Kabel) und in digitalen Text oder Formen umgewandelt werden. Schön, aber was hat das mit einem Slate zu tun? Wenn der Empfänger per Bluetooth mit dem PC verbunden ist, gibt es einen “Maus-Modus” der den Stift in eine kabellose Maus verwandelt. Bewegt man den Stift über die Schreiboberfläche so schwebt der Mauszeiger, tippt man mit dem Stift wirkt das wie ein “Klicken”.

Alles was man zu tun hat ist:

  • Installieren der Software und Treiber auf dem PC
  • Den Empfänger per Bluetooth verbinden
  • Eine geeignete Schreibunterlage finden

Was man bekommt ist einfach aber praktisch: Eine drahtlose Maus in Form eines Stiftes – man kann damit schreiben (normale Mine) oder ihn nur als Maus benutzen (“Blindmine”). Wenn du vorher schon einmal versucht hast mit einer Maus zu schreiben oder zeichnen weißt du welchen Unterschied dies macht!

The fixed ActivSlate XR with new (cheap) power supply
An example for a Slate from a big IWB supplier

What are their advantages compared to other slates?

  • Cheap in comparison with Slates offered by the big IWB vendors (BETT offer for this version: 70 Pound)
  • Usable interdependently of a IWB-vendor (if you have one)
  • Pen and receiver are rechargeable with a USB-cable
  • You can see what you write, the Pen offers a normal lead and a “blind” lead which you can change quickly.
  • You can create worksheets, hand them out to pupils and they can write answers in which appear on the IWB – the writing area just needs a little bit of try and error!
  • Important for me: It’s small and easy to transport compared to other solutions!

The disadvantage is that the battery (receiver) works just a few hours while connected via Bluetooth (exact measure will follow). Besides this the working area is restricted to the width and length of a A4-paper sheet in upright format (see picture below).

Write pad with Receiver, E-Pen and Laptop. Text written appears 1:1 in IWB-Software
Write pad with Receiver, E-Pen and Laptop. Text written appears 1:1 in IWB-Software

Was sind Vorteile verglichen mit anderen Slates?

  • Günstig im Vergleich mit Slates die von den großen IWB-Herstellern angeboten werden (BETT Angebot für diese Version: 70 Pfund)
  • Nutzbar unabhängig vom jeweiligen IWB-Anbieter (sollte man ein IWB haben)
  • Stift und Empfänger sind wiederaufladbar mit einem USB-Kabel
  • Man kann sehen was man schreibt: der Stift bietet eine normale Mine ebenso wie eine “Blindmine” welche man schnell wechseln kann.
  • Man kann Arbeitsblätter erstellen und an Schüler austeilen, welche diese dann am Platz ausfüllen und der Text am IWB erscheint – Die beschreibbare Fläche zu finden erfordert etwas Probieren!
  • Wichtig für mich: Es ist klein und leicht zu transportieren, verglichen mit anderen Lösungen!

Der Nachteil ist, dass die Batterie (Empfänger) nur einige Stunden durchält wenn dieser per Bluettoth mit dem PC verbunden ist (genauere Messung folgt). Abgesehen davon ist die Arbeitsfläche auf die Breite und Länge eines A4-Blattes im Hochformat beschränk (siehe Bild unten).


So what do you think about this tool? Do you know similar tools? Then please let me know 🙂

Was denkst du über dieses Tool? Kennst du etwas vergleichbares? Dann lass es es mich wissen 🙂