Teacher evaluation & student feedback

Image credits: sbergeron08 via Flickr

 

I started using feedback tools some time ago (see here (German only)) and decided to try it again at the end of 2014 with my students.

My motivation for doing this kind of evaluation and feedback very simple:

I’m new on the job and normally don’t get in-depth feedback about my lessons and the way I teach in general – the sole exception are lesson observations. But honestly, almost everybody can “act” some show lessons or produce a firework for these occasions. Let’s face it: Will these observations give an honest view about how I’m teaching? Probably not.

As my students have no choice then to work with me at least till the end of term in 2015 it is just fair to ask what’s good and what needs to be changed from their point of view.

I decided to make it completely anonymous – although I know that there are risks (“nonsense” answers, not all students will do it, can’t control if someone will use it multiple times). But honestly, I can live with these points and this is my way to show them that I trust them and respect their opinion.

For me the easiest way of doing it is using Google Forms – It didn’t take me more than 30 minutes. I didn’t invent all the questions myself and used a lot of items from this official student survey.

If you are curious how this Google Form looks like you can have a look at this example here (it’s in German but you’ll get the idea, the password is “Albus”). The only difference to the original form I used with my students is that they didn’t see the summary with all answers at the end.

From my point of view it was a success, especially the open answers covered the whole range: From serious points in my teaching style through to amusing comments that made me laugh..

Some quotes? (All original answers are in German, translation by me):

Sie sind witzig und nett und werden nicht sofort laut, wenn man etwas nicht weis. Sie versuchen neue Unterrichtsmethoden einzuführen und haben ein sehr gutes technisches Verständnis.
You are funny and nice and you don’t loose your temper if someone doesn’t know the answer. You’re trying to introduce new teaching methods and you’ve got a good technical comprehension.

Er hat Humor und erklärt es so oft bis es alle verstanden haben, auch wenn er es drei mal erklären muss.
He has a sense of humour and explains it over and over untill everyone has got it, even if he needs to explain it three times.

Ein bisschen mehr Lärm zulassen. (Es kann nicht immer komplett ruhig im Raum sein, Schüler brauchen manchmal ihren Freiraum) Aber: nicht mit dem Freiraum übertreiben…
Permit a bit more noise. (It can’t be completely silent in the room, pupils sometimes need space for themselves. But: Don’t give them too much space…

Er geht respekt- und rücksichtsvoll mit uns um und rastet nicht so schnell aus wie einige andere Lehrer. Er versucht den Unterricht auch auf menschlicher Ebene angenhem zu gestalten. Er gibt uns genug Möglichkeiten zu üben und wenn wir schneller als andere sind, selbstständig weiter zu arbeiten.
He’s respectful and thoughtful with us and doesn’t lose his temper as quickly as other teachers do. He also tries to design the lessons to be pleasant on the personal level. He gives us possibilities to practice and if we’re faster then others we can continue to work on our own.

Nicht so unsicher sein. Er ist der Lehrer, wenn Schüler ein anderes Ergebnis haben liegt der Fehler nicht immer beim Lehrer. Ich finde es zeitlich immer bisschen knapp, egal ob neuen Stoff lernen oder Übungsaufgaben, ich komm kaum hinterher weil ichs einfach nicht kapier und immer wieder nachschaue wie wir’s bei ähnlichen Aufgaben gemacht haben.

Don’t be so unconfident. He’s the teacher and if a pupil gets a different result it’s not always his fault. The time is always short, no matter if we learn new things or practice. I can hardly follow because I don’t get it and need to look up what we’ve done in similar tasks.

Ich mag Sie. (auch wenn Sie nicht wissen, wer das geschrieben hat)
I like you. (also if you don’t know who has written this)

Ein Meister an der interaktiven Tafel.
A master of the interactive whiteboard.

Ich freue mich jeden Dienstag auf den Unterricht. Es gehört zwar wie in jedem Fach dazu, dass man auch mal was aufschreiben muss, jedoch bleibt der Spaß bei Ihnen nicht verloren. Auch das Tafelbild ist ordentlich strukturiert und die Schrift lesbar. Man merkt, dass Sie sehr gut über ihr Themengebiet der Physik bescheid wissen und Ihr Können und Wissen nun mit vollem Tatendrang an uns weitergeben wollen und auch weitergeben.
I look forward to our lessen every Tuesday. It’s natural like in other subjects that you need to write things down, but in your lessons the fun doesn’t get lost. The things written on the blackboard are carefully structured and the handwriting readable. We can tell that you know a lot about the subject physics and that you like to pass on your knowledge and skills to us with full action.

What really made me think of our system was this one:

Wir sind ein Mathe Grundkurs. Wenn wir es könnten oder/und mehr Interesse an Mathe hätten, hätten wir den Leistungskurs gewählt. Gerade wenn man’s nicht kann, immer wieder was falsches raus hat oder es einfach in der Masse zu viel ist (es gibt genug andere Lehrer die auch denken, ihr Fach ist das wichtigste der Welt und genau da muss man Zeit für mega viel Hausaufgaben haben), sinkt die Motivation sich überhaupt noch anzustrengen um irgendwie mitzukommen. Trotz allem finde ich es aber toll, dass er sich für unsere Meinung interessiert und solche Fragebögen freiwillig ausfüllen lässt. Damit ist er der erste Lehrer, der sich in dieser Hinsicht wirklich für unsere Meinung interessiert und wo man sie auch frei sagen kann, weil’s ja anonym ist.

We’re on a basic maths course. If we could do math and/or had an interest, we would have chosen the advanced course. Especially if you don’t know it and get the wrong results every time or it is just too much (There are a lot of other teachers, all thinking their subject is the one and only one. You need an incredible amount of time for homework!) the motivation drops to work or follow at all. Nevertheless I think it’s great that he cares about our opinion and that this survey is optional. With that he’s the first teacher that cares about our point of view in this respect – and you can say what you think because it’s anonymous.

Why am I stunned, reading this? A few questions came to my mind:

  • At what point did school produce such a sense of frustration?
  • Why am I the only teacher in her/his pupil-career asking for their opinion in this way? It doesn’t cost something, it doesn’t hurt you and you can learn a lot about your students – and yourself.

At the end in both courses around 60-70% of the students used the possibility to tell me their point of view. There are quite a lot of researchers that would be proud of such a quote!

Their answers were honest, they wrote more and in detail then I expected and I’ll definitely do a second run at the end of the year. Will you too?

Final quote:

“gut so. weiter so. richtigen Beruf gewählt, würde ich sagen (:”

“well done. carry on! chosen the right profession, I think (:”

Vielen Dank an Alex (@bellaale) und Lois (@MoreThanMaths), die mein Englisch mit viel Geduld aufpolieren 🙂 Ihr seid Klasse!